震撼于吉布森所展現的精準---《邊緣世界》


作者:威廉.吉布森(William Gibson),以打字機創作《神經喚術士》(Neuromancer),卻寫下、定義了科幻文學的“電馭叛客”(Cyberpunk)類型,并創造“網絡空間”(Cyber Space)一詞,更拿下科幻文學界三大獎:雨果獎、星云獎與菲利普狄克獎,創下至今無人打破的紀錄,更暢銷六百多萬冊。
 震撼于吉布森所展現的精準---《邊緣世界》
在尚且無人理解電腦或虛擬實境的時代,他的小說打造出近未來的驚人景象。除去躍進未來,他更與另一位知名大師布魯斯.史特林(Bruce Sterling)合作,回溯工業革命時電腦的前身,寫下小說《差分機》(The DifferenceEngine)。至此算是完全奠定他的大師地位。2014年,他跳脫舊系列,以電玩游戲的背景創作全新小說,以硬派筆法將政治權謀融入懸疑殺人,并放置在一個絕對科幻的架空未來,佐以穿梭時間的情節,讓讀者墜入他筆下炫麗的科幻世界。
 
以前都以為科幻小說比較接近大眾文學,理當擁有廣大的讀者群才是,改不過后來從事出版行業的人在網上說過,其實在中國算不上科幻閱讀風氣發達的地方。縱使如此,近幾年還是有不少優秀的科幻作品出世。
 
多年前第一次聽到吉布森的名字,就是再這樣的環境下,那時那篇文章介紹的是吉布森的成名作品《神經喚術士》,現在已經記不清文章上是如何梳理吉布森的崛起過程,講述他如何跟《銀翼殺手》、《阿基拉》一同在幾年內拓展出整個賽博朋克等類型。
 
隨著他名氣越來越大,網絡上能找到關于吉布森介紹的文章更多了,細數他的得獎史,又或者稱頌他如何預測未來科技發展之類的。不過以閱讀經驗來說,這些都是背景知識而已,我想應該沒有多少讀者會在閱讀的時候想這些。
 
追根究底,一位科幻作家之所以能夠得到讀者喜愛,總得作品好看才行。
 震撼于吉布森所展現的精準---《邊緣世界》
在閱讀本書的時候,始終讓人震驚他所展現出來的“精準”。這個特質也許會影響他用字選擇,決定他如何掌握、呈現知識和角色,同時更顯現在他如何從看似散落各處的細節里堆疊拼湊出更大的命題。
 
吉布森在書里描述了兩個擁有許多“替代品”的世界,不斷提起“冒牌”這個概念。所謂的“假冒”就是讓表面與實質不對等,是刻意抄襲的復制行為。有時這樣的抄襲是不得不,例如芙林的手機,或者梅肯印的所有東西,甚至包括那些傳輸皇冠,反正只要可以用,是不是正牌又有什么關系呢?所謂的“真品”一點好處也沒有,只是讓你繼續消費而已。
 
但在奈瑟頓的世界里,“仿造”代表的意義就不同了,他們假冒為的是獲得更好的生活質量,甚至是為了讓整個社會重返往日榮光,只不過有些人居心不良,。他們有假造的袋狼,有材質表里不一的衣服布料,對奈瑟頓來說,說謊是工作,甚至是本能,掩飾太平讓鏡頭上好看就好;而無論是廢青列夫、公務員瑞妮或是姨媽簇擁之下的洛比爾,也全都得裝出不屬于自己的那一面。
 
吉布森從各種角度列舉了仿冒的樣貌,敘說為何仿冒有時是種謊言,但同時也在這里找出了兩個世界的交集:書中這群主角之所以假冒都是不得已的,他們套上冒牌的身份和手段是為了要在權力體制上鉆出一個漏洞,好從中開脫,去保護生活里一小塊自由的選擇權。
 
隱私是這小塊自由的其中一部分,而隱私是權力的附屬品,這個道理即便在我們看來也是既吊詭卻又理所當然不過。網際網絡曾被視為追求自由的工具,但不過一、二十年而已現在卻仿佛就要翻盤,曾經用來突破桎梏的工具成了另一種龐大的控制體系,讓人到處都得提防自己是不是又被竊聽了什么。
 
這是反烏托邦類科幻小說不斷演繹的重要元素,而吉布森在此又重新為我們示范了一次:等到時間來臨,連氣候變遷都會站在權力者的一方,除非我們有所作為,否則別奢望整件事會有放緩的趨勢。我們就像恐龍,或像袋狼,只有最能賺錢的那只會活下來。
 
科幻迷人的地方在于如何轉化現實生活。每部科幻小說都是對我們當下生活的變形,調動某個變數、左轉四十五度、背對它或面對它。事實上所有的文學都是如此,所有藝術也都是如此。芙林所在的時間點在我們之后,但你可以從科技、社會現象、思考方式,清楚地推敲出他們與我們世界之間的發展脈絡,然后也能看到他們與再更未來的。
 
翻譯的閱讀不似純粹的閱讀,不能只是挖掘,還得考慮如何隱藏,而為了懂得怎么隱藏,唯有先把所有細節都挖出來看才行。小時候玩電腦游戲,手眼不協調,連馬利歐都過不了第二關,只能玩角色扮演型的,而我永遠都想把每條路都走過、打開每個櫥柜,確定里面到底有沒有東西。
 
等到后來游戲里的世界越做越大,我的下場就是迷失在街道巷弄、草叢和廢墟民宅無主棄箱之間,全都想用鼠標點過一遍,仿佛在測試游戲制作者的極限。但吉布森確實有這個能耐。用他自己的譬喻去形容就是,仿佛一組俄羅斯娃娃,打開一個還有一個,讀到讓人疑惑“是這樣嗎……”,但他就是。敘述碎而平淡,因為準確而令人意猶未竟。
 震撼于吉布森所展現的精準---《邊緣世界》
到頭來,就是迷人的閱讀而已,把東西擺在適當的位置,讓你將自己像螺旋一樣絞進去,每轉一圈便縮緊一點,每轉一圈都離正確看待整件事的角度更近一些。直到最后,一槍穿越林間空地,血霧在空中突然炸了開來,飄動,吹入風雪之中,仿佛一個數項終于平衡了整個方程式。
 

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2020.01.06