天氣的危險與美麗、發生成因與象征意義---《雷與電》


作者:蘿倫.芮德妮斯(Lauren Redniss),古根漢獎金得主、美國自然歷史博物館駐館藝術家,著有《世紀女孩:百歲女舞者桃樂絲.特拉維斯》(Century Girl: 100 Years in the Life of Doris Eaton Travis,Last Living Star of the Ziegfeld Follies)、《居禮夫婦:一個關于愛與原子塵的故事》(Radioactive: Marie & Pierre Curie,A Tale of Love and Fallout,曾入圍美國國家圖書獎決選)。現任教于帕森設計學院。
 
幾千年來,人類不斷借天氣說事理、揣度神意
 天氣的危險與美麗、發生成因與象征意義---《雷與電》
十三世紀的兩次臺風讓日本免受蒙古大軍鐵蹄侵害,那些臺風后來被尊稱為“神風”。有人說那是神道教掌管雷電與暴風的雷神大顯神通,保護了日本。到了第二次世界大戰期間,“神風”一詞被用來包裝自殺任務。日本軍歌〈同期之櫻〉后來成為神風特攻隊的訣別曲,歌詞將飛行員比擬為櫻花,將他們的自殺攻擊浪漫化:
 
“櫻花知道總有一天,會隨風飄零,風中的花朵,為國家凋落。”
 
在《圣經》里,上帝以氣象事件向人類傳達意旨。《圣經》〈創世記〉記載,上帝為人類的邪惡感到哀傷,因而水漫地球。“我要使洪水泛濫大地,消滅所有的動物。地上的一切都要滅絕。”(〈創世記〉第六章第十七節)
 
上帝透過天氣表達憤怒:“突然,上主使燃燒著的硫磺從天上降落在所多瑪和蛾摩拉城。”(〈創世記〉第十九章第二十四節);“上主要使每一個人都聽到他威嚴的聲音;他要用火焰、烏云、冰雹,和暴雨使人知道他的震怒。”(〈以賽亞書〉第三十章第三十節);“我要用瘟疫和流血懲罰他。我要用暴雨、冰雹、大火、硫磺降在他所率領的軍隊和所指揮的聯軍身上。”(〈以西結書〉第三十八章第二十二節)。
 
氣候變異全因“女巫”?
 
大約從公元一千三百年起的那幾個世紀里,全球氣溫下降。天氣變化莫測,歐洲面臨酷寒潮濕的嚴冬,降雪、雹暴、干旱、洪災及突發高溫炎熱現象頻繁發生。難以預測的氣候造成收成不佳、牲畜患病、食物短缺、饑荒與疾病。亞洲也備受旱澇饑荒之苦。這段期間通常被稱為“小冰河期”。
 
當代氣候學家提出多種導致小冰河期詭譎天候的可能因素。比如接二連三的火山爆發,火山灰布滿大氣層,致使部分溫暖陽光偏移,無法到達地球;太陽活動驟減或許不無影響。歷史學家布萊恩?費根(BrianFagan)認為,北大西洋振蕩的逆轉是“主要原因”,因為原本穩定交流的冰島低壓與亞述群島高壓逆向循環,導致北方的冷空氣往南移動。
 
可是當年沒有人提出這些理論。人們填不飽肚皮,陷入絕望。有些學者認為,氣候異常與女巫迫害案件的增加密切相關。從十三世紀到十九世紀,共有上百萬名女性被控使用巫術,慘遭處死,她們大多是貧婦或寡婦。
 天氣的危險與美麗、發生成因與象征意義---《雷與電》
費根:“追捕女巫狂潮的時間點,恰巧跟小冰河期最寒冷、最困頓的時期吻合。那段時間人們把苦難怪罪到女巫身上,要求徹底消滅她們。”
 
到了二十一世紀,依然有人成了天災的代罪羔羊。同性戀者曾經是怪罪對象。一九九八年,美國電視布道家帕特?羅伯遜(PatRobertson)警告佛羅里達州奧蘭多市別讓代表同志的彩虹旗幟“在上帝面前”飄揚。他說:“那會招來恐怖分子炸彈攻擊,會引發地震、龍卷風,甚至彗星撞地球。”捍衛并頌揚信仰事工組織創辦人約翰?麥克特南(JohnMcTernan)牧師認為,是同性戀行為招來了2012年的桑迪颶風。持守妥拉的猶太教徒組織的諾森?萊特(Noson Leiter)拉比說,桑迪颶風是“神的正義”,用以懲罰紐約州通過同性戀婚姻合法化。而曼哈頓下城區之所以淹水,是因為那里是“全美同志大本營之一”。
 
巫術指控也并未止息。
 
加州大學柏克萊分校經濟學教授愛德華?米格爾(Edward Miguel)觀察到現今的坦桑尼亞存在一種行為模式。米格爾表示,每逢洪水或干旱造成作物歉收的年分,人們吃不飽的同時,“女巫”命案也會成長一倍。
 
“如果你認為只有鄉野百姓或學識淺薄的人才相信巫術,那你就錯了。”南非約翰內斯堡金山大學講師艾斯黛兒?特蘭戈夫(EstelleTrengrove)說。特蘭戈夫鉆研與閃電相關的神話,她在越洋電話里描述她與工程學系三名祖魯族大四學生的談話:
 
“我們就座以后,其中一名學生說:“首先我必須向你說明,這世上有兩種閃電:人為閃電和自然閃電。”他告訴我,人為閃電是女巫的杰作。那種女巫常會施展法術達成惡毒目的,召喚閃電殺人或毀壞財物。我告訴他:“那是你那些住在鄉下的家人的想法。”結果他說:“不,我只是在向你說明。我之所以向你說明,是因為我看得出來你沒弄懂。”他在學校學到的所有科學知識,都只適用于“自然”閃電。在他心目中,“人為”閃電屬于另一個截然不同的范疇,不受物理學支配。”
 
人類與科技能不能取代上帝與法術,重新找回對天氣的主控權?
 
納森?米佛德(Nathan Myhrvold)曾經在微軟擔任技術長十多年之久,一手設立微軟的研究部門。他在一九九九年離開微軟,創辦了高智發明公司(Intellectual Ventures)這個資金充裕的“創意工廠”。
 
米佛德:“以目前的路線與速度,到最后我們會把地球給煮熟。我們可以根據許多合理觀點來說明這種結果的可能性有多高,多久以后會發生。可是,追根究柢都只是時間問題。再者,由于到目前為止我們仍然沒有對地球暖化采取任何措施,或至少看不到任何成效,我不認為我們能夠躲得過這一劫。如果我們幸運躲過了,好得很;不過,我們還是做好萬全準備比較保險。”
 
地球工程策略通常分為兩大類。第一種是二氧化碳的排除:減少大氣中的二氧化碳含量,以便緩和它的吸熱效應。第二種則是設法控制太陽輻射,試圖阻止一定數量的陽光穿透大氣,或將更多陽光反射回太空,以降低地球溫度。
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籬笆防堵不了氣候變遷。植物和動物、天空與海洋,都受到了影響。如今,人類是否要扮演上帝的角色,出手干預地球系統,已成為主流論戰,不再是旁枝末節。
 

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2019.01.04